Navaho-Indianer: Apachen des bepflanzten Landes

Kriegerisches Volk mit mildem Namen

Bevor die Navahos ihren sehr milden Namen bekamen, lebten sie hauptsächlich von Raub, Überfällen und der Jagt, denn sie waren wie die Apachen ein sehr kriegerisches Volk. Doch im Laufe der Zeit wurden sie sesshaft und zu Ackerbauern und Viehbesitzern, daher stammt auch ihr aus dem Spanischen stammender Name: “ Apaces de Navajo“ zu deutsch: „Apachen des bepflanzten Landes.“ In den Siedlungen der Navahos gab es weder Wasser noch Elektrizität, ihre Häuser waren aus Stein, Lehm und Stroh, ohne Fenster und mit einem Ausgang zum Osten.

Frieden, aber nur zum Teil

Bereits 1848 schlossen sie den ersten Friedensvertrag mit der U.S.- Regierung, dabei verpflichteten sich die Navahos, die neuen Siedler in Ruhe zu lassen, wenn sie ihr Gebiet durchquerten. Aber nicht alle Häuptlinge der Navahos unterzeichneten diesen Vertrag, damit gingen die Überfälle auf Siedler weiter und ein hartes Vorgehen gegen die Indianer war die Folge. Die U.S.-Regierung brannte ihre Besitztümer und Felder nieder, und raubte alle Pferde und Schafe, sie wollten die Navahos einfach aushungern. Die Navahos ergaben sich und wurden in ein Reservat am „Pecos-River“ verbannt. Hier waren die Lebensumstände unerträglich. Der Boden war schlecht und trocken – auch mit der besten Kenntnis nicht fruchtbar zu machen. Das führte zu einer verheerenden Hungersnot, dazu kamen Pest und Cholera, tausende Indianer starben.
1868 lenkte die Regierung ein und gestattete 8 000 Navaho-Indianern die Rückkehr.

Die Navaho-Indianer – im Zweiten Weltkrieg unersetzlich

Navaho Schrift

Ca. 3 000 Navahos-Indianer dienten der U.S.-Armee im Kampf gegen Japan. Sie waren unentbehrlich, ihre Sprache diente als Geheimcode, der bis Ende des Krieges nicht von den Japanern dechiffriert werden konnte.

Navahos – die ersten Silberschmieden

Navaho Indianer

Sie waren die ersten Indianer, die Silberschmuck herstellten. Zuerst verwendeten sie Silber von eingeschmolzenen Münzen. Nachdem die Regierung ihnen dies untersagt hatte, setzte sich die Verwendung von Silberblech durch.
Heute leben noch ca. 160 000 Navaho-Indianer im größten Reservat der USA.

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